AZUELO

Azuelo es una villa y municipio de la Comunidad Foral de Navarra, ubicado en la comarca de Estella Occidental, en la Merindad de Estella. Se encuentra a unos 77 kilómetros al sur de la capital, Pamplona, lo que supone aproximadamente una hora en coche. Además, está a unos 38 kilómetros al este de Estella-Lizarra, lo que equivale a unos 35 minutos en automóvil. Esta ubicación estratégica permite a los visitantes explorar tanto la tranquilidad rural de Azuelo como las ciudades y pueblos cercanos, con su patrimonio histórico, cultural y gastronómico.

El escudo de armas de la villa Azuelo tiene el siguiente blasón:
Trae de azur y una faja de gules fileteada de oro. En jefe, dos corazones de oro y en punta una estrella de ocho puntas del mismo metal. Brodura de gules cargada de ocho sotueres de oro.

HISTORIA

Azuelo, conocido en la Edad Media como «Fazuelo», fue en sus inicios un lugar de señorío real. Documentado desde tiempos medievales, su historia está marcada por una serie de acontecimientos que han dejado una huella indeleble en su pasado.

En el año 1373, el rey Carlos II lo incorporó a la villa de Aguilar de Codés. Sin embargo, en 1643, los vecinos de Azuelo lograron su separación como municipio propio mediante la compra de su independencia.

Hasta la desamortización de 1839, el abad del monasterio de Santa María de Nájera, en La Rioja, tenía el poder de nombrar al alcalde de la localidad. Este hecho evidencia la influencia religiosa y política que ejercía el monasterio sobre Azuelo durante siglos.

El monasterio de Azuelo, de gran renombre durante la Edad Media, tiene sus orígenes en la invasión árabe, cuando se estableció para proteger las reliquias amenazadas por la ocupación. Documentado ya en el año 992, el monasterio se convirtió en un importante centro de peregrinación y devoción.

AZUELO. FOTOGRAFÍA MARIA RODRIGUEZ GARCIA

La tradición sostiene que el Abad de Azuelo tenía asiento en las Cortes del Reino de Navarra, lo que sugiere que su fundación podría haber sido de origen real.

Históricamente, el monasterio de Azuelo fue un hito y un punto de descanso en la Ruta Jacobea hacia Nájera, sirviendo de hospedaje a peregrinos y al rey de Navarra en múltiples ocasiones.

~ Bizi Codés

ASOCIACIONES

Asociación Santa Engracia-Centro Cívico de Azuelo

Asociación Monasterio de San Jorge

Asociación de cazadores

PATRIMONIO CULTURAL Y ARQUITECTÓNICO

Azuelo 6 Laura Guevara Crespo

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ENTORNO NATURAL

Además, es imposible pasar por alto la increíble vista que ofrece Azuelo del Ioar. Desde sus elevaciones, se puede disfrutar de una panorámica impresionante de este emblemático valle, con sus verdes campos y su característica belleza paisajística. La vista del Ioar desde Azuelo es verdaderamente espectacular y constituye uno de los mayores atractivos de este pintoresco pueblo navarro.
Azuelo 2 Bizi Codés (1)

Oscar Eraso Martínez Genevilla

GEOGRAFÍA

Azuelo se distingue por su hermoso monte, poblado de encinas, que lo convierte en uno de los lugares más destacados de Navarra. Los ejemplares que se encuentran aquí son excepcionales en altura y grosor, lo que añade un valor especial a este entorno natural. Situado a una altitud de 614 metros sobre el nivel del mar, Azuelo abarca aproximadamente 10,50 kilómetros cuadrados de extensión. Sus límites geográficos son compartidos con municipios vecinos, como Santa Cruz de Campezo al norte, Torralba del Río al este, Bargota y Aras al sur, y Aguilar de Codés al oeste. Esta ubicación estratégica proporciona a Azuelo una diversidad de paisajes y la oportunidad de compartir fronteras con municipios de diferentes regiones, enriqueciendo tanto su diversidad cultural como su riqueza natural.

personajes emblemáticos

Montasterio de San Jorge y Ioar Bizi Codés

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ACTIVIDADES TURÍSTICAS Y CULTURALES

Visita guiada al Monasterio
Ruta de los Lavaderos
Ruta por los manantiales (fuentes)
Caminata y mañana en la Choza de los Pastores
Ruta de los Aljibes
Ruta para subir al Ioar
Ruta hacia la Choza del Pastor y de ahí al Ioar

establecimientos

Bar
Debajo del Ayuntamiento. Cuenta con terraza

alojamientos

La Rinconada

Esta casa con todas las comodidades y un bello entorno, puede alojar hasta 6-8 personas

donde comer

Bar del Ayuntamiento

Bar de la Asociación Santa Engracia-Centro Cívico de Azuelo

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ANTIGUAS TRADICIONES

En la historia de Azuelo, el cerdo ha desempeñado un papel crucial en la economía de subsistencia de sus antepasados. Conocido localmente como «cocho», estos animales eran criados y cuidados en las «porcigas», presentes en las cuadras de todas las casas.

Inicialmente, la cría porcina se limitaba a uno o dos cerdos por hogar, dependiendo del tamaño de la familia, destinados a la matanza, junto con una o varias cerdas criadoras. Con el tiempo, con la llegada de la mecanización agrícola, los bueyes, caballos y otros animales fueron siendo reemplazados por más «porcigas», donde se engordaban camadas de cerdos hasta su madurez para su posterior traslado a los mataderos de Aguilar y Cabredo.

Sin embargo, con el éxodo rural de los años setenta, las «porcigas» de Azuelo quedaron vacías.

El cerdo proporcionaba una fuente crucial de proteínas para todo el año en las casas de Azuelo. Durante el invierno, se llevaba a cabo la tradicional matanza en cada hogar del pueblo, un evento que reunía a familiares y amigos alrededor de una mesa para degustar los primeros productos del cerdo. Chorizos, morcillas, lomo, costillas, tocino, jamones… todo se aprovechaba y se almacenaba para ser consumido a lo largo del año.

Hoy en día, la tradición de la matanza ha desaparecido en Azuelo. Las tinajas que solían contener los productos del cerdo ahora son elementos decorativos en las casas. Sin embargo, en un gesto de homenaje a esta práctica y a sus ancestros, la Asociación lleva once años recordando esta costumbre y tradición, convirtiendo el día de la matanza en una gran fiesta, tal como lo era en aquellos tiempos pasados.

La Asociación C.R. Santa Engracia y la Asociación C. Monasterio San Jorge montaban cada año un impresionante Belén Monumental, que se inauguraba con un emotivo concierto coral, marcando así el inicio de las festividades navideñas en la comunidad.

Lo que comenzó como un modesto belén, con apenas los cuadros básicos del Nacimiento, la Anunciación de los Pastores y los Reyes Magos, que se encontraban en un estado de deterioro, fue transformándose con el tiempo en un magnífico Belén Monumental que sorprendía a propios y extraños cada año. 

Lamentablemente, esta tradición ya no continúa debido a la falta de relevo generacional.

Este belén, que lamentablemente ya no se monta, fue reconocido con el 2º Premio en el «II Concurso de Belenes Populares de Navarra» y el año anterior con el 1º Premio en el «I Concurso de Belenes Populares de Navarra».

En este belén, se podía observar una representación detallada de la vida cotidiana y las actividades de la región. Desde la caza del jabalí en una reproducción de la Sierra de Codés hasta la pesca en el lago, pasando por la siembra de los campos, la siega, la recogida de la aceituna, las huertas, el mercado, y muchos otros aspectos de la vida rural y urbana.

Más de doscientas figuras daban vida a este belén, muchas de las cuales estaban dotadas de movimiento para crear una escena dinámica y realista. Además, contaba con una centralita automatizada que controlaba el ciclo completo del día, desde el amanecer hasta la noche, con efectos especiales que incluían la aparición del ángel que anunciaba el nacimiento de Jesús, el movimiento de la estrella que guiaba a los Reyes Magos, y otras representaciones.

La meticulosa atención al detalle, el uso de materiales naturales y la cuidadosa iluminación hacían de este belén una verdadera obra de arte, que podía ser apreciada desde diferentes ángulos y ofrecía una experiencia visual única para quienes lo visitaban. Su colocación sobre un escenario de más de cuarenta metros cuadrados facilitaba su visionado y permitía que los espectadores pudieran explorar cada rincón de esta magnífica creación navideña.

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